万通老总冯仑:富人的财富早晚是大家的 不必仇富

万通老总冯仑:富人的财富早晚是大家的 不必仇富 中国企业家网

中国民营企业发展到今天,存活下来的好公司长的有30年,短的将近10年,万通也已有20年。现在大家越来越多地关注富二代的话题,我在上海还看到有专门做富二代自律培训的组织。

我经常接触到一些富二代,在交流中我看到他们眼里有希望、信心,也有惶惑、踌躇甚至恐惧。几十亿元财产和事业突然降临在二十几岁的年轻人身上,会让他们感觉不安。所以我有时会和他们的家长讲,就让他们做点自己想做的事情吧。从各方面看,企业的传承、财富的传承、精神的传承在今天的民营企业里已经变成了第一代创业者不得不面对的问题。

这件事为什么会给大家造成这么多困扰?因为它十之八九都做不好,但还得做,就像人们追求爱情,十之八九都不顺利,有时只是昙花一现,但最后日子还得过,传承也是这样。

创业者设计传承方案的时候像谈恋爱,制定了很多计划,做了很多美梦,结果看到的却是继承者的改弦更张,甚至背叛。

宗教找继承人经常讲徒孙不如徒子,徒子徒孙能超过祖师爷的很少。所以传承这件事的成功概率确实不大,和最初的辉煌相比,继承者总是黯然失色或出乎意外。

中国社会也是这样,几千年来不断在选皇帝,从孩童时代就开始培养他们,最后也还是要面临王朝衰落,再经过动乱、杀伐出新皇帝。这件事情似乎成了一个悖论,但又不能不面对,需要在不可能的环境下尽可能做出好的选择。

传承包括四个方面:财产的传承、人的传承、体制制度的传承、精神价值观的传承。

富人的财富早晚是大家的,不必仇富

读书时经常讲继承老一辈的传统、理想,那都是精神传承,比较抽象,但财产传承则比较具体。

首先看财产的传承。今天在中国要把财产传下去,我个人认为是不大可能的。第一从中国历史看,明代是中国资本[4.39 0.00%]主义萌芽时期,中国民营企业发展的黄金时期是1927-1937年,就是北洋政府倒台、蒋介石北伐后在南京建立国民政府一直到抗战前这段时间,但那代民营企业的财富都没有传承下来,在1945年以后的战乱中民营企业损失很大,再加上1956年进行社会主义改造,民族资本家被迫把财产都裸捐了。所以在中国历史上,财富很少有传承成功的。

土地也一样。1945年以前,大陆把有地的人叫地主,抗战以后实行土改,把地主杀了、土地抢了,分给没地的人,所以对于地主来说没有传承。对于拿到土地的人来说也没有传承,1956年全国发展人民公社,国家又把地拿走了,所以也没传下来,今天仍然是土地国有,农民只是租用,免费在国家的土地上耕种而已。

到了我们这代,经过改革开放,民营企业进入第二个黄金时期。从以往的制度、基因、文化、历史来看,在中国没有传承财产的智慧和制度条件。那么接下来能不能传下去呢?我认为不确定,八成也传不下去。

第一,先来看看税收。假定你有一套房子价值100万元,你如果要卖掉,需要交增值税、所得税等,这样一大半所得都交掉了。如果你不卖,死的时候得交遗产税(这个税在不远的将来就会征收),遗产税至少交50%,就是价值100万元的遗产要交50万元的税。如果遗产是房子,就得先变卖房产,换得现金,这一过程完成后,可能只能剩下70万?80万元,再交完遗产税,所剩不过20万?30万元而已。若遗产是现金,也一样要交税,只不过损耗少一点,但也得交一半多。股权或其他财产的转让也要交税。

这样看来,第二代没什么可指望的,所以也不用仇富,政府都替人民安排好了,富人的财产都是大家的,就算你坐拥百亿,除非你有本事不死,一旦去世,这都是社会的钱,有产者想把钱在中国传下去的梦想显然要大打折扣。对于老百姓来说应该鼓励富人好好赚钱,因为他越富,咱沾光越多。所以,就像富人想把钱都传给第二代一样,仇富本身其实也是不理性的。

高额遗产税制度使财富的纵向传承很难实现。中国社会遗产税的法律一旦正式颁布,我相信全国人民都会拍手称快,但各路首富、二富可能就没精打采不想干活了。所以目前很多中国人把财富转移到低税的地方,像新加坡等国家以及中国香港和台湾等地区,它们的综合税率大概是10%或11%。但如果你转移的方式方法不对,不仅转不过去,甚至还要坐牢。资产转移到境外,操作不好就违法,中国现在的法律是堵,中间会有风险。另外,比如你把财产转到美国,美国遗产税是50%,比中国执法、税务还严,而且它在全球征税,就算以后你在中国炸个油饼,都得在美国交税。新加坡不是全球征税,最近新加坡大选,其中辩论得最激烈的话题就是新移民给他们社会带来的挑战。台湾声称全球征税,但因为它是一个地区,并不是一个主权国家,所以实际上没法实现。

除了税收,目前财富继承人也是个很大的问题。现在民营企业家最大的挑战就是老婆有限,孩子更少,如果孩子再没教育好,那传承百分之百有风险。在这种情况下,我觉得使用信托的方法比较好,把财产做个信托,通过专业团队来管理,使子女变成受益人,但不成为经营者。这样就可以把家族财产交给专业人士来管,挣的钱专业人士拿一部分,即所谓的管理费;受益人拿一部分,这样可防止辛苦创下的家业被不争气的孩子糟蹋掉,从而规避风险。通过信托,比如可将受益人分成三份,孩子拿一份,公益基金拿一份,另外一份给家族其他人。这种方式在西方很流行,最后子女饿不死但也富不了,他永远能有一份比工资略多点的收入,但想创业他还得再折腾。

富人的财产早晚是大家的,如果都是这种制度,富人挣再多的钱,穷人也无所谓,反正你最后信托给公益基金,你的后代也就拿着比我工资略高一点的收入。这是要靠时间的,给富人点时间,等到临死之前他总得琢磨这事情,他一琢磨,发现可用的就这套制度,也没别的可选。比如巴菲特,我不认为他在道德上会比我们更高尚,如果将财富全留给后代,他要交遗产税,那他所持的股票就要全部卖掉,公司立即不值钱。他只有将财富交给比尔·盖茨,比尔·盖茨是最会挣钱的人,这样他死后第一省了税,第二公司股价不会往下跌,他的财产不会缩水。这是制度安排,不是道德安排,如果是道德情操的话,为什么早几年不想这事,老了快死了才想这事?希望中国未来也这样,把制度设计好,那些有钱人老了快死的时候,他自然会采用这套制度。

按制度操作之后,有专业团队帮着管理财富,后代不至于饿死就行。这样的话,富人的财富等于是社会财富,富人只是辛苦而已,证明了你很能干,满足了虚荣心,但并不证明你的后代能有多少福气。比如说巴菲特,财产如果不捐,股价维持不住,后代能不能交得起遗产税都不知道,所以按美国的制度,他不捐不行。我可以举个例子,陈逸飞去世后,他儿子跟后妈打官司,后来在底下怎么调解的?很简单,一打官司,这事在美国吵嚷起来,人们发现这人死了,税务局马上开始收遗产税;在税务局没弄清之前,需要先押一笔钱,打完官司再说。这样里外一算,再加上诉讼费、律师费,没准还赔钱。俩人一看不行,不如在中国和解。美国就是这样一种制度。

传承实际上包括四方面的内容,财富的传承、制度的传承、人的传承、价值观的传承。究竟要传承什么?其实这个属于价值观和体制的范畴。就像美国和中国封建社会的传承内容截然不同,封建社会只传承给人,结果老出事;华盛顿就传价值观,至于总统是什么人无所谓,结果这个价值观一直传到现在。

第二,再来看公司治理。财产从第一代往第二代传时,在公司治理方面也有很大风险。因为很多民营企业的制度、治理不像上市公司那么先进、透明,多数比较传统,大部分民营企业的决策模型、内部治理结构和决策环境都偏向大比例私人股权、集权或家长制。这对公司财产的安全性不好,它和透明、有制约、相对分权的治理模型在决策上成功的概率是不一样的。假定你的治理结构完全私人化,私人占50%以上的股份,属于集权决策模型,如果正确的决策按100分满分算的话,那他经常会作出从负90分到正90分的决策,太跳跃,很不稳定,正确的概率不高。比如真功夫集团创始人因为夫妻吵架上法庭影响到公司决策,还有些大老板拿公司资金去行贿被抓等。这就是因为公司是你的,你怎么做决定都没人能拦你。

万通是上市公司,基本不会出现这种情况。首先,我没有动力,因为我在公司里的股份不足以让我冒这个险,我仅占30%以下的股份,我冒险挣了钱,大家分70%,我就分30%,而一旦出事,坐牢的百分之百会是我,我不会那么傻。

其次,由于治理结构规范,我们有董事会、监事会、职业经理人,机构是完全透明的,按公司设计的流程我轻易拿不到钱。私人公司的老板可以拿十万、上百万现金去搞定人,但我不行。所以股权相对分散、透明的董事会加上合理治理、外部监督,这样的公司财富往下传承成功的可能性大一些,但大部分民营企业不是这种情况。

公司在良好的治理结构下,决策模型带来正确的概率相对会高一些。多数情况下,所作决策是60?80分,最差的决策不低于60分,最好的决策不高于80分,不会出现大起大落的传奇,有利于连续的正向积累。万通自身的发展就经历了两个阶段,从创业到盲目扩张时期,犯了很多错误,我们把它纠正过来收拾干净,大概是十年前,然后才进入到现在的治理环境:每天都有进步,没什么特别伟大的事,三五年有点大变化,比如上市、投资者进来,一直是连续的正向积累,做不出毁灭性或自杀式的决策。这种模型让财富传承成功的概率相对大一点。

企业治理有机毁人亡和人机分离两种模式。第一种结果通常是因为治理方法上出了一点事,公司就没了,比如牟其中的南德集团、胡志标的爱多集团。好的治理结构是人机分离模式,领导人出事坐牢了,公司还在,甚至可能发展得更好。比如物美,它的创办人出事了,但这家公司一直存在,市值还涨了,柳传志还对它增加了投资;再比如国美,黄光裕出状况了,公司由别人打理,还在继续发展。这些都是上市公司,老板的股权是受约束、透明的,这对财产的传承起决定性作用。

第三,婚姻中的女人对财产的传递也是重要的制约因素。何鸿燊的故事曾引起了很大反响,他有四个太太,最宠爱的是四姨太,大太太在财产问题上已经退出了,不争了,二太太跟三太太联手对付四太太,所有豪门恩怨的故事其实都是重复的,如果老爷子一蹬腿,财产就分成四份了,下边还有二十几个小孩,再往下分,就分没了。所以财产的传承跟婚姻有很大关系。

这种婚姻结构在中国老式家庭中很普遍,比如台湾的王永庆有三个太太,现在王永庆家族的财产以三娘系为主,其他两个也都分一点,财产就分散了。还有香港的“小甜甜”龚如心,她老公被绑架后失踪了,她经常和一个风水先生在一起,她死之后这个风水先生陈振聪拿着“遗嘱”来索要财产,结果打官司没成功,大姐的脸面却都掉地上了,后来家里其他人把财产捐给慈善机构了。

中国A股最大的股权过户是因为离婚,当事人是孙陶然,他是蓝色光标[27.00 -7.50% 股吧研报]公司5个发起人之一,公司上市了,他拥有的股权市值大概两三亿元,因为离婚,他把价值一亿多元的股权将近50%的份额转到前妻名下。全世界这种故事非常多,每离一次婚就分一半,离两次婚基本就没财产可传了。中国婚姻财产的离婚分配相对还算温柔,只分婚后共同财产,美国连未来挣的钱都要给老婆分,甚至老婆现在用什么香水,未来还得用什么香水,非常具体。比如杰克·韦尔奇离婚签的协议就极其具体。在美国做名人的离婚律师,跟做大公司生意一样,标的很高,很赚钱。

对于妻子,财产是按照法律来分,婚外女人分不到太多,因为你没有婚姻关系,但非婚生子女和婚生子女有同样的继承权利。最典型的就是香港的“二李”,梁洛施为李泽楷生了三个孩子,他们都有继承财产的平等权利,但他们的妈妈(梁洛施)分不走一文。另一个大佬家也是,第二代直接人工受孕,一下生三个孩子,孩子们连妈是谁都不知道。如果香港的做法传到大陆,那么跟有钱人生孩子的会越来越多,跟有钱人结婚的可能性则越来越小。

以上讲的便是财产传承中要面临的三个巨大挑战:税务问题、治理结构问题、婚姻家庭问题。解决这些问题成功的概率非常小,有些人费尽心机用二三十年来解决,做得还行,但非常累。比如曾经是台湾首富的一位大佬花了20年时间,在活着时就把股权传给子女,这样不管离婚或遗产税都躲了过去,但媒体都在批评他。这个家族到第三代不可能再如此玩一遍,毕竟程序太复杂、子女太分散,而且第二代有兄弟四五个,越往下传承越困难。

中国大陆目前也出现了这种情况,一些上市公司很有钱的股东,在活着时就把股份都转给子女,因为小孩还小不懂事,由孩子的监护人再做一个信托,18岁以前还是由家长来管理,但儿子是受益人,赚的每一分钱将来都是他的。这样就将控制权、收益权和未来的财产所有权阶段性地做了划分。现在香港有很多富豪在设计这样一种制度,但生前处理资产的转移问题,在大陆还不是很普遍。一个社会要想让多数富人不去做这种投机取巧的事情,活着时好好赚钱、死了以后捐给众人,那就必须给财富创造者以安全感、荣誉感,挣钱的过程中要尊重他、鼓励他,这才可能让他感恩,做更多善事,不躲避遗产税。

西方有遗产税,所以富人生前捐款越来越多,比如比尔·盖茨和巴菲特,因为他们死后财产一大半会因为交遗产税变成政府的财产,不如在活着的时候就捐给公益基金,这个基金以后还可以按他生前的设计去运行,他说了算。因此中国应该鼓励私人的公益(慈善)基金会成立,因为人们觉得捐给基金会至少不会被不适当的人乱搞,比如一些公职人员拿这些钱去大吃大喝、办国有企业等。

这样的事在历史上曾发生过。1956年民营企业裸捐以后,政府拿这个钱办了国有企业,使其变成了国有资产,经济差点崩溃。因为大家不相信政府会管得比自己好,所以还不如鼓励他们成立基金会,由基金会找专业人才进行有效治理。这样财富的所有者跟社会之间的矛盾就会减少,形成普通民众跟财富创造者之间的良性互动,最终达成财富所有者、企业家与社会的和解。

只要给时间,让所有人看到财富创造者的财富最终会流向社会、惠及民众,这样真正的和谐社会就有可能建立。如果社会试图用革命的方法剥夺富人财产,那就会乱套,会让社会进入一个倒循环,最后谁也不去挣钱,导致社会动乱和倒退。这样的事“文革”做过,朝鲜做过,柬埔寨做过,越南也做过,都曾引发过经济崩溃,于是后来又都不得不改革,开放私人经济,鼓励致富。总之,用法律和制度确保大家安心创造财富、行善,这才是财富传承方面积极和正面的信号。

永远不可能复制自己

关于传人的问题,人总想复制跟自己一样的人,儿子最好模样跟自己差不多,精神、理想、能力也都跟自己一样,然后就能把自己的事业一代代传承并发扬下去。但我们看到的永远是遗憾和不满意,因为每个人的成长环境不一样,不可能拷贝出同样的人。

我和一个同学的孩子聊天,他父母觉得这孩子特不像自己,父母最爱说他们当年如何有理想、上学怎么艰难,他却不想听。电视剧《雪花那个飘》、《北风那个吹》里讲的就是老一辈成长的环境,在那样的环境里容易产生英雄主义情结。中国历史上有很多伟大人物和角色榜样,比如成吉思汗、关羽、岳飞、项羽,随时都会激发出年轻人的英雄情怀。另外,中国历史苦难深重,也会激发男人匡扶正义、以天下为己任的愿望和理想。

然而现在,人一安乐就不想大事了。有个年轻人已经27岁,对于养家、娶媳妇、生孩子、买车、买房很多人生庸俗的事,他一点也不急,说反正我们家就我一个,有父母管。如果从小把他踢到蚁族的圈子里,那他每天就得奋斗。所以苦难会带来责任感,悲情催发豪情。

今天这一代成长的环境变了,历史故事仍然有人在讲,但都改成戏说了,台词都是今天的,讲的也是今天的故事,已经无法让人产生庄严、神圣和崇高感了。比如貂蝉在历史上是办大事的,在电视剧里却被整成一坐台小姐。网游里所有历史上崇高的东西都被碎片化。现在大家挣点钱、喝个咖啡、唱支歌、看个电影,没有战乱、灾难,家长希望孩子有英雄主义情结,这件事基本不可能。

我有个在新加坡的朋友,老爱对儿子说,当年我考大学,多困难我都考上了,但现在条件这么好,你怎么就是不好好读书,天天玩游戏呢?结果,没想到这孩子竟然在世界上得了游戏大奖,运动、跑步、皮划艇样样都玩,后来进了特种部队,成为像“海豹突击队员”那样的角色,也被最好的大学直接录取,这让朋友很吃惊。我说现在孩子用功的方法变了,今天的学校就是喜欢这样的学生。时代完全不能复制了,以前头悬梁、锥刺股,拿个瓶子装些萤火虫照着读书,还有凿壁偷光什么的,是那时的环境,今天在网络上泡着的就是读书人。

时代环境变化导致你永远不可能复制一个自己,所以人和人的传承是没有办法做到完全满意的。唯一能满意的就是你选的人可以应对未来的挑战,而不是应对你曾经面临过的挑战。

在人的传承上,光靠人选人成功率非常低。说到这里,我想起了新希望[15.35 -4.18% 股吧研报]集团刘永好的闺女刘畅。有天在成都我跟刘永好开会,晚上吃饭时他的女儿刘畅很高兴,说要请大家看电影《建党伟业》。我说你怎么对这部电影这么感兴趣?她说我是团委书记。后来有次在他们家吃饭,我很好奇,又跟她聊起团委书记的事情,我说你怎么想起来去做团委书记?所有人都知道新希望集团是特大的民营企业,有好几万员工呢!她说团委书记非常有意思,开始她并不是很想做,后来成都团市委来动员她,这样的话她就做了。做了以后才觉得压力挺大,因为员工这么多,要做好这个团委书记将会面临诸多挑战。

她在国外读书生活过很久,回来以后我们有时会在一些活动上碰到。有次在金鼎组织的活动中跟她聊天,她说有段时间也比较苦闷,从国外回来后找不到感觉。我说最近这段时间你好像找到了感觉。她说觉得自己想明白了,然后就去做了团委书记,因为觉得只有跟新希望集团下面的年轻人建立起更好的沟通,将来才能更好地参与企业管理。

最近因为立体城市的事,我跟他父亲经常开会,有时候她会在,慢慢地开始跟我们一起讨论问题。她经常会有一些很有意思的想法,吸收新东西比较快,跟年轻人打交道也比较顺,在这个阶段帮她父亲做了很好的衔接。另一方面刘永好也很注意给她一些机会,他经常对我们这些朋友说,如果去成都,有机会要到家里吃个饭聊聊天。几年下来,我发现刘畅跟上一代的企业家多数都已很熟悉,同时也变成了民营企业第二代当中的核心人物。有天我在上海见到另外一个老板的孩子,聊天过程中发现他对刘畅充满敬意。所以我认为在民营企业的第二代当中,刘畅会成为非常有领导力的继承者。

有天晚上我女儿给我看她知道的很多名人孩子的网页,他们在网上炫一些东西。这些孩子没有太大的使命感,可能是因为计划生育导致了这种情况。

有次在天津碰到个广东老板,我问他有几个孩子。他说一个老婆一个孩子。我说你这什么意思?他说你问我几个孩子,我没法回答,我只能说一个老婆一个孩子,离了结了再生,所以我五个孩子不违法,一个老婆一个孩子。

现代家庭中孩子数量比较少,传承当中风险在加大。所以,我希望民营企业的选人体制能够逐步改变成让制度来选人,让业绩来证明人,让价值观来凝聚人,让事业来激励人。在事业传承上,企业家面对的不应是具体的某个人,而应是所有人。

公司的中级管理者和高管,也都应该用制度来选。举一个例子,在美国政府观看拉登被击毙的直播画面里,奥巴马总统没有坐在正中间的位置。按照传统规矩,大哥什么时候都得坐中间,你看萨达姆、金正日的照片,哪个时候他们都在中间。这张照片反映了美国的制度授权清楚,中间的人是主要责任人。

奥巴马在竞选前也就相当于中国的科级干部,通过一年半的全美演讲,竞选成了大哥。这个过程就是制度选人,因为谁都可以报名,接近于奥运会的游戏规则。制度选人就是根据第三方规则在透明环境下进行公平竞争,每个人都有进入的机会,对最后胜出者大家才是服气的。

制度选人必须建立一个有效的系统。美国制度让决策成为扯皮制度,比如议会、三权分立,都在扯皮,而行政是独裁系统,执行非常有效。一旦决策以后,所有系统都是独裁的,但决策之前是扯皮的。这样做是高成本决策,低成本执行,低成本纠错。

决策扯皮要花成本,一个政策、法案的讨论通常要一到两年,美国的国会电视台天天在播,决策成本很高,但执行成本低,因为大家都扯完了,该怎么做就怎么做。另外纠错成本低,因为有舆论监督,有反对党,天天在帮你纠错,不可能等你把错误犯大了再说,因为还没等你犯大,就会让媒体给折腾下去。

公司也这样,如果是相对集权的体制,就是决策成本低,一个人说了算(所谓拍板快),必然造成执行成本高;因为你一下拍板了,底下人都没理解,大家也没有参与讨论,执行的时候就经常会阳奉阴违。结果纠错成本也高,因为谁也不敢对大哥说不,看着车毁人亡,大家除了表示同情、悼念,毫无办法。

从公司治理来说,一定要避免把创办者、大股东变成集权制度下的神,避免放纵他想怎么干就怎么干、大家执行的时候东倒西歪、最后自尝苦果的悲剧。我们应该建立一种好的治理结构,将决策的成本适当提高,拖的时间可能会长一点,但所有的决策都是60?80分,执行有效,即使有毛病在此过程中也会被大家提出来。小错不断,大错不犯,系统有效,积小胜为大胜。总之,如果制度选人和系统有效结合起来,公司就会比单一的人选人制度更能降低风险、更可持续。

制度传承与系统有效

制度传承的目标应该是打造一种财产安全、系统有效、合理激励的公司治理制度。它有以下几个特征:

第一,股权设置上避免一股独大,适度加强公司资本的社会化构成。一个人占51%以上股份就是一股独大,不管是民营、国企、外资,风险都很高,这意味着整个决策机制都寄希望于一个人,而人不是神,不可能永远正确。人是有缺陷、会犯错误的,能力是相对的,所以应该建立股权相对分散又能够统一协调、理性议事的治理结构,来维持制度的稳定性、连续性和有效性。

一个好公司的股权设置,大股东应该在30%?40%之间,另外还有其他股东、小股东和散户,这样比较容易作出接近80分的决策。太过分散也未必好,比如像万科的股权分散到最大股东也才占16%的股份,当创办人还在时,没有问题;但往后走,公司权力过于分散,形不成合力、主导,容易作出低于60分的决策,而且公司多头用力,逐渐也会走下坡路,过去这样的事例非常多。所以合理的股权结构应该避免两极化,就是过于分散和过于集中,而应该建立相对集中、统一协调、适度社会化的治理结构,保证公司有一个好的决策环境。

第二,公司要建立一整套透明的制度。一个是对内透明,公司没有什么需要隐瞒大家的事。比如我们8年前设立万通历史陈列馆时,就是想告诉大家第一桶金是怎么来的,否则大家会猜测所谓的“原罪”,把创业者往坏里想。这在夫妻、朋友中间也是一样的道理,你知道他的信息越多,其实你越会把对方往好里想。如果把互不相识的两个男人放在黑屋子里,他们就都可能会想着先下手为强,很容易会打起来。因为在黑暗当中,人容易把事情或对方往坏里想。在对环境不明确的情况下,人有防卫本能,高估风险,但在透明条件下,人有安全感,就可以良性互动,甚至给予正面激励。

透明度很重要。比如我不做万通上市公司董事长了,公司也要审计我,把结果就放在网上,让大家看。董事长做的事情也在大家约束之下,包括我每次报销,大家都可以看董事长是不是自律的。现在公司的财务、利益、关联交易都很透明。一旦透明,就会获得信任感,增强凝聚力,或给大家揭弊、纠错的机会,从而防微杜渐,净化组织。

对外也要透明,这样外部对你也会有信任,别人看你才不会往坏里想。最好的透明方法就是上市,有了法律强制性的透明义务,信息都要披露,比如买房子、资产处置。上市公司的信用比不上市公司的信用要高,用不上市公司的股票去银行抵押贷款,银行一般不放贷,但用上市公司的股票就可以从银行拿到贷款,因为除了可流动以外,上市公司很重要的一点就是透明。

公司对外的透明度还可以有效地促进内部约束力的加强,包括人的制度约束、道德约束、行为约束等,保证更好地执行制度和传承。人在黑屋子里没人看见的时候,可以随意变换姿势,但灯光一打开,你变换姿势时就会觉得别扭,这叫自律。因为人有道德羞耻感,越透明不雅姿势越少。所以将公司置于完全透明的环境下,就可以减少多余动作,确保好的制度可以有效地传承下去。

公司需要把内部制度和外部社会的接口纳入管理范围。公司作为一个组织除了营利功能以外,还要满足别的功能,比如企业社会责任的功能,公益和营利需要分开,不能又像公司又像慈善机构。一个组织越细分,它的功能协调越好,系统健康,组织生命力才越强。单细胞的组织,生命力都很弱,但如果多细胞组织很多功能混在一起,界限不清楚,也会很乱。有些民营企业,私人消费、捐款都从公司出,公司就很容易崩溃。

私人股东不能从公司里拿钱消费,比如买房。你应该建立私人公司,以便和公众公司的业务分开,同时也应和公益的事分开。私人业务可以相对不透明,跟上市公司不一样,个人兴趣可以放在私人公司里去处理。

私人跟合作伙伴等外部系统的关系也要制度化、合约化,跟政府各部门的外部系统也应建立很好的接口,这样企业的传承就不会受干扰。

民营企业如果把自己的事业分成营利事业、私人公司、公益事业这样三部分,组织功能就比较完善了,系统之间才会有跟外部世界的正常接口。公益有公益的法律规范,私人有私人的游戏规则,上市公司有公众公司的规则,这样以后也不累,可以做更多的事情。我现在发起了六个公益基金活动,还能跑得过来。

要确保制度传承,品牌也很重要。因为一个品牌里边有精神层面,也有物质层面,比如可口可乐是做碳酸饮料的,品牌已经固化了,如果可口可乐做房地产,品牌损失就太大了。品牌约束会使继承者不轻易做跨行业决策。比如共产党用红颜色,这也是品牌颜色,它可以强化制度记忆。万通做绿色,品牌、口号、LOGO等软性东西会让个人不太敢去挑战违反制度约束的事情。

国家也是这样。美国建国头十年出台了宪法,华盛顿在宪法内活动,到点就退,至今已经两百年了,这个制度依然传承得很好,宪法也没怎么被改过。所以美国的品牌、经济实力都传承了下来,科级干部、演员、拉链不严的人都可以当总统,经济还可以发展得很好。通过建立无缺陷的制度以弥补有缺陷的人的失误,创造不平凡的业绩,这才叫系统有效,这也是民营企业事业传承唯一正确的努力方向。

终结者还是开启者

价值观的传承最可参考的是宗教。不管什么教,都有自己的价值观,佛教、基督教、伊斯兰教都一样。价值观的传承有点像养孩子,也有点像腌咸菜。所谓养孩子,孩子小时候都是光着屁股出来的,看不出什么差别,十年之后,你会发现这家孩子跟那家孩子就不一样,气质不同,这是由味道、状态、相貌、语言等综合起来的肉体以外的品牌特征,是靠一天天的时间养成的。价值观最大的挑战就是时间。

比如万通员工的气质跟很多私营企业员工的气质就不太一样,我们讲理想,讲“学先进、走正道、追求理想、顺便赚钱”等讲了20年,不断地让同类的人聚集,让另类的人离开。这就跟养孩子一样,你要把公司的气质、精神文化传递下去,要靠时间和重复训练。这也像腌咸菜,放进去是白菜,弄了点卤,拿个石头压着,盖上盖子,一个月后拿出来就成了泡菜,比白菜好吃。这个过程就要在特定环境下,加特定的外部力量,封闭起来、重复训练。

训练中得有经典,哪怕五页纸,比如《道德经》的五千字。经典就是故事加启示录。所有宗教经典写的都不是学术著作、文学著作,而是故事偏点文学,启示录偏点哲学。《圣经》是最典型的,里边有大量的故事,你可以当文学看,也有很多启示录,像哲理性的短句,朗朗上口、易于传播。

公司也要有启示录。万通20周年时,《万通全书》逐步变成公司里的“圣经”,里边有很多故事,故事后面有点启示录,挺好玩的。比如“吃软饭、戴绿帽、挣硬钱”,有点调侃,不那么严谨,但传达的意思很清楚。企业精神价值传承最重要的方法就是编好自己内部的故事,同时把这些启示录贴墙上、搁桌子上,到处都是,每天提醒大家。

另外要有场所。比如腌咸菜的泡菜坛子,就是一个外部环境,宗教叫教堂、清真寺、庙。企业的泡菜坛子就是学校,要建立自己的培训机构,进来的新员工是白菜帮子,搁进去三个月以后是泡菜,有它的作息时间、整套程序、游戏规则。

庙里头还得有人,就是传承的人,也叫布道者。人和神之间有一个启示者叫先知,比如穆罕默德、释迦牟尼、耶稣等。他下边是人,比如十二使徒,经典、信念通过具体的布道者来传承。企业的布道者是我们的高管、中层管理者,他们承担着传播、传承、训练的职责。

创办人是最好的布道者,因为公司是你创办的,可以将历史和现状连接上,然后下边再有一些人来传播公司使命、价值观,比如“守正出奇”。我们还会有很多仪式性的活动,比如反省日、长城宣誓、生活节等。这些仪式性活动有利于价值观的内化。中国古代讲幼童发蒙时要背书,要背到变成用肌肉读,不用嘴读。像读“人之初、性本善”一句话最后要变成肌肉的活动,要深化到骨髓里,升华为终身的信仰。我觉得这个方法是对的,你开始重复的时候会有抗拒,因为内心有你以前装进去的东西,现在要塞进去另一个东西,那就得使点劲,把旧东西逐渐压转,与塞进去的东西融合,变成新东西,最后经过反复咀嚼,逐渐理解、升华。

有人专门研究历史上的思想改造运动,发现它用的就是这套程序,把意识形态逐步内化为一种不可改变的行为模式。它有四步程序:第一步是学习动员,搞一个运动时,先说这件事很伟大,提升士气,似乎不搞不行;第二步就是对照检查,这么伟大的事看你做得怎么样,结果发现哪都没做好,离组织的要求太远,内心极度不安,深度忏悔;第三步组织处理,叫思想从严、组织从宽,思想上要求大家很高,但具体处理的时候让大家都过得去;第四步就是升华,大家感恩于组织上给的教育,特别是又给了一次政治生命。如此往复,练得对组织深信不疑。

基督教也这样,教民到教堂忏悔,说自己是浑蛋,出门时主也没杀他、没扣他钱,然后他感谢主。

所以,精神价值的传承要靠经典,要有场所、传道者和活动、仪式。随着公司发展的时间越来越长,民营企业需要考虑这四个方面的工作。对于创办人最大的挑战,就是个人的定位:你要做终结者还是开启者。所谓终结者就是人选人,越选越差,不去树立企业的核心价值观,大家赚完钱一拍两散,或过分追求个人财产最大化,公司变成一个人的公司,对外、对内都不透明,家庭关系混乱等,这些都可能使你变成终结者。

我希望自己能够像华盛顿一样成为万通的开启者。华盛顿终结了英国的殖民地,开启了民主宪政的共和国。我在万通今后十年做的工作就是开启未来的大门,终结掉野蛮生长的阶段。每一个创业者都应成为过去历史的终结者和成就未来的开启者,这样企业才能有未来,才能永续发展。

dealmoon founder

microblogging then open up the market discount

Published: 14:50:59 November 14,2011  Views: 13  Chinese Version

Photo: Silicon Valley business story: Dealmoon love microblogging then open up the market discount Dealmoon founder and CEO of Shen Road Photo: Silicon Valley business story: Dealmoon love microblogging then open up the market discount Dealmoon website screenshot Photo: Silicon Valley business story: Dealmoon love microblogging then open up the market discount Bulletin of the North American micro-blog application to save money, ‘Black Friday shopping assistant’Zheng Jun, from the bottom of the U.S. Silicon Valley

Dealmoon is the largest U(http://www.agile-news.com/).S(Technology News http://www.agile-news.com/). discount information website bilingual, 36-year-old founder and CEO of Shen Road (Robert Shen) is a genuine guy in Beijing, graduated from Beijing University of Posts and Telecommunications Department of Electronic Engineering, 2000, to the United States to study, get in University of Nebraska Lincoln campus computers Ph.D. Shen Road to Silicon Valley after graduation, Juniper solution providers in the network as a software engineer.

Brewing business

Entrepreneurship in Silicon Valley is an atmosphere, perhaps IT has a dream in his heart, hope to build their own Amazon (microblogging) or Google Shen Road, too, the founder of Dealmoon, he has developed smart phone applications business , but failed to get its intended success, but the most regrettable thing is not to fail, but fear of failure had not tried on first start after a setback, Shen Road, while doing their jobs while looking forward to the next business opportunity.

A variety of business success stories have proven, only to find their true area of ??interest, the entrepreneur can devote himself to make more products, more likely to succeed U.S. Many businesses will provide many kinds of discount merchandise, offers a variety of coupons (coupon), but for ordinary consumers, it is difficult from the dazzling quickly find the information they need goods .2008 U.S. financial crisis, the economy has not really out of the recession, high unemployment. more concerned about the economic downturn makes people shopping prices, Costco and other discounters significant growth in sales, consumers are more concerned about the discount information.

There is a demand products to help shoppers find the most need of discount merchandise, Deals2buy, Fatwallet, Dealsea site emerged and many other discounts Shen Road, usually very concerned about a variety of discounts, often go to each merchant’s website to find coupons, friends often asked him about life and where there is a discount electronics, but he found that, although the United States there are 500 million Chinese, many major cities have Chinatown, but not a discount for Chinese users information website, not For the Chinese are most interested in nutrition and cosmetics launched a special discount information services.

In contrast, the spending power of Chinese in the United States is a strong group, with their shopping needs are different from other Americans, many Chinese prefer to see information in Chinese, but this segment (niche) market has not been discounted information on the site seriously. see this gap in the market, Shen decided to road test the water business, he and two former University of Nebraska Department of Computer Science students to come up with tens of thousands of dollars in savings, the founder of the discount in the bilingual Information Website of the initial positioning of the target user group are women, so named for Dealmoon, the main provider of cosmetics, shoes Baoxie other women interested in the goods. website design also uses pink to attract more women.

Start at the beginning

The end of 2009, Dealmoon formally launched operated. The business more cautious, they are using their small savings, Shen Road, and two other co-founder (one on the mainland, one in Canada) have not resigned own work, spare time after work is the use of this site operators, who developed a software discount information from the major business capture, and classification according to different products, for the Chinese users with a more intimate and humane discount information services.

As co-founder of three is not a time zone, Dealmoon rolling 24 hours a day to ensure that the most popular discount information update, the product is divided into 10 categories 37 small classes, on the one hand to provide the most suitable for Chinese users of product information, and the other but it is also recommended the mainstream market, coupons, and their product information from Amazon, Best Buy, Macy’s (Macy’s) and other well-known businesses, and therefore easy to get the consumer’s trust.

Start at the beginning is always difficult for a site, users and traffic is everything. Dealmoon revenue from two main sources: direct users to the actual merchant site sales charge of 1% -5% of the commission, and to attract businesses to advertise on the website, while more attention is Dealmoon how to attract the biggest problem at that time.

Shen Lu told Sina science and technology, when they have tried to buy ads on Google, but soon found that the high cost of advertising is not affordable to small business team .2010 beginning of time, there is no improvement in site traffic over time, Shen Road and entrepreneurial team once fell into confusion: whether to continue or give up? Fortunately, they were only part-time business, as well as income to pay for web server costs, plus discounts Shen Lu, who is indeed the most interesting areas, they decided to persist for some time.

Dealmoon began to go their own way to promote order to attract Chinese users, who in North America Sina, MITBBS and other major Chinese websites and forums to advertise, and on the website launched in North America Living Guide blog, for the Chinese to teach in some of the practical needs of daily life information to write a blog into their home with children, nutrition and health, life helper, saving money tips, Raiders and many other parts of the Amazon, one of the most popular car guide readers. good content to bring a good user, the site’s users Traffic began to increase, some large businesses are willing to cooperate with them to provide Feed information through the most difficult initial period, Dealmoon into the growth period.

Leveraging micro-Bo

With Sina microblogging rapid growth in the North American market, smart Shen also aware of which way the opportunities. Sina microblogging has nearly one million users in North America, most of which are very strong group of young people spending power, from The students from the mainland is an important part of the user to the United States may not have these many years, they need to discount the information, but also like to buy a quality product, but want a practical guide of life in the United States. and this is the most important Dealmoon The target user group.

In May this year, Shen Road, at a friend’s help to save money Express North American launch of the @ microblogging official certification, issued its first micro-blog ‘Cosmetic Elizabeth Arden 30 value $ 340, just $ 55 on shopping free delivery. ‘microblogging style was similar to their Twitter, very simple with no pictures, but soon realized that micro-Shen Lu Bo is not Twitter, the need for closer to the content of Chinese users, he began seriously to write ads to it, illustrated in attracting readers to click on the link to enter the site for shopping, in addition to regularly carry out some raffle, and fans to interact to stimulate growth in subscribers and boost fan participation.

U.S. Local 12, on sale at Apple’s official website no contract iPhone 4S machines, Letters on North America to save money this latest flagship smartphone as a raffle prize to promote hair microblogging, though the user specified North America only, but of the micro- Bo forwarded within two days the amount of close to 9000 times, although Dealmoon promotion also has Facebook and Twitter accounts, but the two accounts is far better than the influence of micro-Bo, who started earlier in Facebook, but only more than 3,000 followers, was significantly less than the level of activity.

Sina science and technology, said Shen Road, @ the official North American Express to save money on the line microblogging six months, and nearly 40,000 fans, but also to grow hundreds of people every day, but more importantly, leveraging Sina microblogging leaving Dealmoon established Chinese communities in the United States position as a preferred discount Chinese American information site, he said, the current web site, 90% of users are Chinese, and a quarter of the traffic comes from the Sina microblogging.

‘Black Friday’ refers to the United States, the first day after Thanksgiving, often regarded as the beginning of the Christmas shopping season, has also been seen as a barometer of retail sales season, it is the most valued business days of the year, usually major U.S. newspaper business days in advance and will be posted on the website advertising discounts, payment of a substantial discount coupons, while to the Thanksgiving Day is open for business early in the morning five or six points to meet the crazy influx of cheap goods to buy consumer .

Such an important day, Dealmoon and Shen Lu certainly would not miss them on the site launch in addition to ‘Black Friday’ special page ad published dozens of business and practical product search, but also the use of open microblogging platform Sina introduced the ‘Black Friday shopping assistant’ applications, ready tomorrow or the day the official promotion to the fans.

Future development

With two years of growth, the current Dealmoon 3 from the initial development of the entrepreneurial team to 16 people, in order to better access to a variety of discounts, Dealmoon editorial team spread in many regions of the U.S. @ North American Express microblogging account to save money is updated 24 hours a day. Shen Road, the site every day through Skype and other employees to keep in touch.

Web site has entered a period of steady growth, Shen Lu and his partners can finally do start to work overtime after work, he resigned from Juniper’s work, to concentrate on operating the site now Dealmoon has become the largest U.S. discount information aggregation website in English provide Black Friday, the price curve of history, life guide, and many other North American service functions in the non-Chinese communities also received a lot of users.

Dealmoon initially targeted female users, the main provider of discount cosmetics and other merchandise information, but as the site continues to grow, the current site has been quietly extended to the target user households, joined the mother and child products, credit cards, and other Amazon shopping guide more comprehensive content.

Shen Road, said the current site operating conditions on the right track, do not need to spend a lot of advertising, operating costs and revenues sufficient response to development needs. Because of this, he recently turned down a little known venture-capital fund. Shen Road that equity financing is too costly, and the entrepreneur is easy to lose control of the company, he believes there is no need to deal with wind investment.

On the future development, Shen Road, said he had done before the start Dealmoon mobile application, he hopes to launch Dealmoon the exclusive application of the discount e-commerce and mobile Internet closer together, may be released based on the recent iOS platform for mobile applications.

Shen Road, has a dream, will Dealmoon playing outside of the Greater China region in addition to the world’s largest discount information website in English, and his dreams of the road will more closely with the development of Sina microblogging combined. Sina microblogging overseas users is growing, while the North American Express will pay close attention to save money these potential target audience, with the ship microblogging business entrepreneurs to build their own electric dream.

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泡沫破灭十一年后 美国硅谷:互联网热潮再来

泡沫破灭十一年后 美国硅谷:互联网热潮再来(组图)

Local Access打往中国电话卡1.3¢/分种

文章来源: 新闻晨报 于 2011-05-13 17:25:11
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左图:刚获得800万美元风投的Picplz,是一家提供图片分享的公司。

  

  
上图:特拉维斯・卡兰尼克创办的“Uber”公司,获得了1200万美元注资。

  本周二,微软宣布,以85亿美元收购全球互联网电话服务公司Skype。这是微软历史上金额最大的一笔收购。很多业内人士并不看好这次收购,主要认为去年还在亏损中的Skype不值这么高的价格。Skype此前预计上市时的估值起码比现在低一半。但微软显然并不这么认为,其首席执行官鲍尔默说,通过 Skype,微软会赚到更多的钱。

  像Skype如此幸运地获得高估值的新一代互联网公司在美国还有很多。看看最有名的几家公司吧。

  已经拥有5亿多用户的社交网站Facebook,虽然还没有上市,但市场对其的估值已经超过700亿美元,足以与百年老店福特汽车和金融巨子 Visa的市值媲美。开发了《开心农场》游戏的社交游戏网站Zynga,仅仅诞生4年多,其估值已经达90亿美元,超过了1982年成立的行业巨头美国 EA公司。微博Twitter至今还没有盈利,但不影响市场对它的追捧,它的估值是70亿美元。团购网Groupon刚刚拒绝了来自谷歌的60亿美元收购方案,并计划在近期提交首次公开募股(IPO)申请,市场对它的估值是150亿美元。受到资金追捧的不仅这几家“传奇”企业。其实,“在硅谷,投资者在激烈争夺着每一家有活力的互联网创业公司,而创业公司则是从多个资金充实的投资者当中任意挑选。华尔街投行、富豪炒客和资深风投人士,甚至会为达成某笔交易而争得面红耳赤”,《商业周刊》说。

  泡沫破灭十一年后,全球资本市场重新躁动起来,互联网的发源地――美国硅谷再次迎来新一轮互联网热潮。

  带着资金奔向“硅谷”

  34岁的特拉维斯・卡兰尼克创办了一家名叫“Uber”的新公司。Uber主要的业务是方便用户打车。好几家知名的风险投资公司都争着要投资“Uber”。

  当卡兰尼克在美国知名风险投资机构标杆资本的会议室里,介绍自己的商业计划时,他不得不中途停下来接听来自另外三家投资公司的电话。他此举无形中传递出这样的信息:要想得到“Uber”,标杆资本你得赶快行动。

  标杆资本合伙人比尔・格利不愿意放过这笔生意。他对卡兰尼克说,不用跟那些人谈了,我们就在这里搞定交易。经过两天的谈判,最终标杆资本出资近 1200万美元购买了“Uber”20%的股份,这使“Uber”整个公司的估值达到6000万美元。

  这只是硅谷新一轮网络热潮中的一幕。

  美国专业软件提供商CEO克莱拉・施也有类似的经历。她已经融资300万美元。“说实话,我们并没有考虑融资,但现在既然主动送上门来,我们可以敞开大门。”

  数据或许更能说明这股热潮有多“热”――

  全美风险投资协会的数据显示,2010年美国风险投资从2009年的12年低点183亿美元增至218亿美元,出现三年以来的首次增加。而2011年第一季度,美国风投基金募资规模超过70亿美元,较2010年同期增长76%。

  对科技公司非公开发行股票的需求也在急增。活跃型二级市场SharesPost Inc.的创始人兼总裁格雷格・布勒格说,去年第一季度里,这个市场处理了涉及五家公司约20笔交易。而在刚刚过去的第一季度中,它经手的交易超过300 桩,涉及公司约40家。在二级市场如此繁荣的情况下,科技业投资者正在越来越多地延长持股期限,而不是敦促公司创始人通过的方式让企业上市。

  华尔街投行已经等不及IPO时才挣钱,现在就纷纷入场。高盛在1月份时出手,向Facebook注资4.5亿美元。一个月后,摩根大通成立“数字成长基金”,专门用于投资高科技行业。

  “大批投资者带着资金正涌向硅谷,因为那里是全球互联网业最发达的地方,没有人愿意错过下一个潮流。”《华尔街日报》说,毫无疑问,互联网热潮又回来了。

  社交“移动中”的商机

  风投的资金流向总是走在时代的前端,流向全球高科技产业最发达的美国硅谷的风投资金,更起着风向标的作用。它们现在流向哪里?《商业周刊》说,风投资金正大量涌入社交移动网络公司,这是硅谷互联网热潮的最新标志。

  “Facebook、Twitter等社交网络固然吸引人,但有没有想过将社交网络从个人电脑的束缚中解脱出来,我们的目标是手机用户。”成立仅7个月的手机社交网络公司Color Labs,最近受到媒体关注。Color已从红杉资本和贝恩资本等风投公司手中获得了4100万美元投资。让媒体惊叹的是,那些顶级风投向Color砸下巨资时,Color连应用程序都没有拿出来给他们看过。那些风投只是看到了几页关于Color理念的PPT,就判断其会有远大的“钱景”。

  Color的理念是,你可以发现你身边的一切,你想知道一个人身边的事情,并不需要认识这个人。Color是一个移动照片应用程序。你用手机拍摄快照,这些快照就会出现在你手机的照片集里面。而Color的美妙之处在于,它鼓励用户与陌生人分享照片建立社交网络,而不是仅仅与自己的熟人分享。举例来说,假如你与4个朋友走进一个餐馆吃饭,如果你这时候启动Color,并拍下照片,对任何距离拍照地点100英尺范围内的人来说,这张照片都是公开的。因此,如果这个餐馆里有别人打开了Color,他将能够看到你刚刚拍到的照片。

  Color没有让它的投资者失望。在完整应用程式上线后24小时内,其下载量一跃成为iTunes里排名第二的社交网络应用,仅次于Facebook。

  Color只是受到资金关注的社交移动网络企业之一。在硅谷,几乎每个星期,都有类似的初创公司获得投资的消息――

  Group Me是一个手机传讯应用的新技术公司,已经募集了1060万美元。Path是一家使用iPhone应用程序只限于 50人分享的社交照片网络,它已经收到了 850万美元的投入,此前它还拒绝了谷歌出资1亿美元的收购方案。Path的竞争对手是一家叫Picplz的公司,它得到800万美元投资。另一家进行照片分享服务的Instagram获得了700万美元投资,据说有近40家投资公司曾向Instagram表达投资意向。

  一些大企业也看到其中的商机。社交网络行业“大佬”Facebook想在“移动中”赚钱。日前,Facebook收购了手机软件公司 Snaptu,更早些时候,Facebook并购 了 群 组 聊 天 室 服 务 商 Ebluga。Facebook还曾参与到收购互联网电话服务公司Skype,不过Skype本周二被微软成功收购。

  是泡沫,还是金矿

  硅谷现在够热闹了。其实,“在这里,投资者在激烈争夺着每一家有活力的互联网创业公司,而创业公司则是从多个资金充实的投资者当中任意挑选。华尔街投行、富豪炒客和资深风投人士,甚至会为达成某笔交易而争得面红耳赤”,《商业周刊》说。

  这不禁让人联想起2000年互联网泡沫破灭前硅谷的情景――大批风险投资家以及大企业争先恐后地向创业公司投入重金,被垂青的公司甚至包括那些业务理念极不成熟的公司。

  如今这股硅谷网络热潮,会是当年网络泡沫的重现吗?这是如今很多投资人和初创公司都在思考的问题。大家既怕失去机会,又怕像当年那样血本无归。

  经济学家认为,在这一波硅谷网络热潮中,虽然有泡沫的成分,但前景还是乐观的。

  第一,与十一年前很多企业没有明确的盈利模式相比,当今有更多的创业企业在盈利,或是处于更为明确的盈利道路上,而云计算也帮助他们大幅降低了运营成本。第二,十一年前,网络泡沫由纳斯达克上市的几大高科技股被大量抛售开始,投资者、基金和机构纷纷开始清盘。而现在由于私募股权融资渠道的充裕、新上市公司面临的大量监管以及私有公司股票交易渠道的增多等因素,硅谷很多互联网公司选择推迟企业上市。第三,更重要的是,今天的互联网环境与十一年前相比已经有了本质的区别。十一年前,无论是互联网广告、物流、宽带等,都处于发展极不完善的阶段,缺乏可盈利的商业模式。而今天,游戏、广告和电子商务已经成为互联网公司稳定的收入来源。

团虎的竞争对手-美国团购网站Livingsocial创业故事

美国团购网站系列介绍:Livingsocial创业故事

 

卷首语:对中国互联网产业来说,突然让“团购”这个词火热起来的是2010年3月推出的美团网。由于创业门槛较为低廉,美团网的成功使得一夜之间出现了上百家页面风格相同、定位类似的团购网站。

然而,每日团购(deal-of-the-day)这种本地电子商务模式最早来源于美国团购网站Groupon。自2008年11月首次推出后,Groupon的团购业务很快风靡美国,并始终保持着行业领先地位。去年12月底,Groupon更是拒绝了谷歌高达60亿美元的收购要约,一时间成为全球互联网关注的焦点。

不过我们并不打算介绍业务模式与创业经历已经众所周知的Groupon,因为在美国同样也有近百家团购网站;这些网站有的靠新颖业务吸引用户,有的则有着夫妻创业的有趣故事,我们认为这些小网站的创业经历同样能够给中国的互联网创业者带来思考与借鉴之处。

这也是新浪科技做本次“被中国互联网忽视的美国互联网公司”系列报道的原因。我们将在未来的时间内,精选介绍若干有代表性特色的网站,他们不一定处于海外市场的第一名,但一定会具有各自特色。这第一期为您介绍的,就是美国第二大团购网站Livingsocial的创业故事。

图1:美国第二大团购网站Livingsocial
图1:美国第二大团购网站Livingsocial
图3:联合创始人兼CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim-O’Shaughnessy)
图2:联合创始人兼CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim-O’Shaughnessy)
图3:Livingsocial的四位创始人
图3:Livingsocial的四位创始人

创办饥饿机器

说起Livingsocial的创业故事,就得先介绍下网站联合创始人兼CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim O’Shaughnessy)。这位来自美国明尼苏达州的青年据说从小就很有经商头脑。8岁那年,奥肖尼斯说服了一个小伙伴,用每个月的零花钱去批发糖果,然后再挨家挨户地兜售挣钱。2004年从华盛顿特区的乔治城大学毕业后,市场营销和信息管理双学位毕业的奥肖尼斯在鼎鼎大名的AOL找到了工作,成为了美国的“北漂族”。

在AOL总部效力两年之后,奥肖尼斯加入了AOL联合创始人史蒂夫·凯西(Steve Case)新创办的医疗护理网站Revolution Health。这家网站增长非常迅速,创立头年员工数量就从50人增至280人。精明能干的奥肖尼斯深得老板赏识,多次获得晋升,获得了运营网站的宝贵经验;但更重要的是,他在网站工作结识了数位志同道合的朋友,为日后的创业奠定了基础。

2007年,26岁的奥肖尼斯与三位同事兼铁哥们埃迪·弗雷德里克(Eddie Frederick)、艾伦·巴塔利亚(Aaron Batalion) 以及瓦雷利·阿莱克森科(Valeriy Aleksenko)决定辞职创业。他们在华盛顿创办了一家名叫“饥饿机器”(Hungry Machine)的科技咨询公司。

这四人团队最初打算从事科技咨询业务,同时抽空做做感兴趣的副业——为新兴社交网站Facebook开发应用产品。他们之所以起“饥饿机器”这个名字,是为了激励自己永不满足,进取心要如野狼般饥饿,执行力应似机器般坚决。

饥饿机器启动之初,咨询业务开展得相当不错,先后获得了体育网站ESPN 和“美国猫扑网”JibJab等重要客户,年收入很快就达到了100万美元。看起来,一切都发展那么顺利,创业的四人也有望每人获得六位数的回报。不过,他们并没有沾沾自喜,反而在酝酿着一次冒险的转型

转型开发应用

那个时候,如今的社交网站巨头Facebook还没有大红大紫,老牌社交网站Myspace正是如日中天,两年后成为《时代周刊》年度人物的扎克伯格还是个“小正太”。但早在那时候,奥肖尼斯却就看到了Facebook平台的巨大潜力,决定逐步放弃获利颇丰的咨询业务,全力开发Facebook应用。

在他们的努力下,饥饿机器推出了Facebook上的首款图书推荐与分享应用Visual Bookshelf。功夫不负有心人,这款应用自推出以来就一直是Facebook上最热门的同类应用。然而,在取得开门红之后,饥饿机器的应用开发业务却陷入了停滞。

时间到了2008年的春天,饥饿机器的几位创业者决定筹集资金,招兵买马加大投入,开发更符合用户需求的应用。就在这个时候,老东家Revolution Health的老板凯西伸出了援手。具有“伯乐”眼光的凯西一直都很赏识奥肖尼斯,也看好饥饿机器的应用开发前景。他不仅答应自掏腰包投资饥饿机器,还牵线搭桥帮奥肖尼斯联系了风投。不过,或许凯西也没有料到,这位精明肯干的小伙子能打造出华盛顿特区除AOL之外的第二家全国性网站。

创业者或许都清楚,想从风投手中筹钱,没有一番“忽悠”的本事可不行,奥肖尼斯显然就深谙推广营销之道。他数次求见互联网风投基金Grotech Ventures合伙人雷尼(Rainey),向后者描述了Facebook平台应用开发的美好前景。奥肖尼斯相信,Facebook将成为全球最大的社交平台,他们的应用开发业务具有巨大的市场潜力。

最后Grotech Ventures同意向饥饿机器投资400万美元,凯西也通过投资公司注资100万美元,这是奥肖尼斯等人筹到的首笔资金。他们还决定将公司改名为Livingsocial,以更好地体现公司的社交应用业务。这就是日后美国第二大团购网站Livingsocial的诞生经过。

2009年3月,Livingsocial推出了Pick Your Five与Polls等应用产品。PickYourFive这款应用让Fcebook用户选择自己最喜欢的图书、音乐、电影甚至饮料;推出仅仅30天,用户数就已经达到了8000万人。对一个创业公司而言,这简直就是个天文数字。奥肖尼斯等人不得不轮班负责维护,因为可怜的公司服务器随时可能会因为巨大的流量而崩溃。到2009年夏天的时候,Livingsocial已经是Facebook平台上页面点击量最大的应用开发商。

图4:Livingsocial在华盛顿特区的办公室
图4:Livingsocial在华盛顿特区的办公室

有了成功的应用产品并不一定就能带来丰厚收入。虽然Livingsocial成功签下了可口可乐和迪士尼等重要广告客户,但公司的广告收入仍然与巨大的应用用户数不相符。奥肖尼斯面临的下一步挑战就是怎样把数量惊人的用户数和广告商联系起来,毕竟Livingsocial的应用大多是允许Facebook用户表达产品偏好的产品(有点类似开心网的评比功能)。这个创业团队又在酝酿着第二次业务转型。

2009年初,Livingsocial收购了一家不起眼的小公司Buy a Friend a Drink。正如公司名字所揭示的,这家公司的主要业务就是推广促销新的酒类产品,吸引网络用户到酒吧进行消费。

在与各家酒吧打交道推广网络促销模式的时候,Livingsocial的销售人员发现,本地还有其他很多店家可以进行类似推广。奥肖尼斯回忆说:“当时我们与各种酒类公司打交道,与许多餐馆进行合作,向网络用户提供免费酒水的优惠券。”他从中看到了每日一购业务模式的巨大潜力。

2009年7月27日,Livingsocial正式推出了第一次团购交易,而首次合作的对象则是华盛顿特区唐人街的Zengo餐厅。虽然总部位于芝加哥的Groupon早在8个月前(2008年11月)就推出了团购业务,但Livingsocial凭借着更为灵活的业务模式也实现了爆炸式增长。

Livingsocial的第二次业务转型又获得了成功,这家公司似乎每一次转型都能带来更为出色的业绩。永不满足的企业文化,创业的激情奋斗,又赶上了团购模式风靡美国的好时机,Livingsocial很快就成为了美国第二大团购网站。当年秋天,奥肖尼斯等创始人决定,再一次改变公司核心业务,全力从事团购业务。

业务蒸蒸日上,但奥肖尼斯等人并未失去那颗饥饿的心。Livingsocial每年都会组织员工选出自己的年度激励语。2009年,他们选出的年度激励语是“要么做大,要么回家”(Go big or go home )。而在2010年,Livingsocial则意气风发地喊出了“强势出击”(Strong moves )的口号。

图5:Livingsocial收购的探险度假公司urban-Escapes
图5:Livingsocial收购的探险度假公司urban-Escapes

虽然团购模式大同小异,但成功的团购网站各有各的特点。Livingsocial在旗下每个服务城市,每个工作日推出一个团购交易,团购的商品或服务价格至少打五折。参加团购活动的店家并不需要支付任何前期费用,Livingsocial从中收取大约30%的收入提成。和诸多团购模式相同的是,团购交易结束后,用户才能激活和使用团购的优惠券。

用户可以登录Livingsocial网站或者通过电子邮件获取团购信息,购买成功后会在第二天上午10点左右收到电子邮件的兑换券。他们可以选择打印兑换券进行消费,也可以将兑换券下载到谷歌Android手机或者苹果iPhone、iPad以及iTouch等诸多设备上。(Livingsocial在团购业务赚得钵满盆肥的同时,也没有忘记应用开发商的本色。出色的多平台应用也给团购业务提供了有力保障。)

但比最大竞争对手Groupon更加灵活的是,Livingsocial并不设定最低团购人数。用户不用担心因为团购人数过少,而失去优惠的机会。此外,为了鼓励更多用户参加团购,Livingsocial还推出了当时全新的“推广换免费”模式。用户购买团购交易之后,可以将团购链接发送给自己的朋友,如果吸引其他三位朋友也购买,那么推广的用户此次交易就可以享受免费。

在餐饮领域推广团购获得成功之后,Livingsocial的那帮年轻人再次开始不安分了。他们不断尝试新的服务项目,博物馆、SPA按摩甚至是室内跳伞,Livingsocial的团购项目越来越别出心裁。

或许都是年轻人,都有一颗“玩的野心”。事业成功的奥肖尼斯甚至每天骑着SEGWAY电动代步车去上班。Livingsocial敏锐发现了都市年轻人寻求放松刺激的度假需求。在数次推出周末探险团购试水市场需求后,2010年10月,Livingsocial收购了纽约户外探险度假公司urban Escapes,为美国大城市的年轻人推出度身定做的休闲度假服务。

融资备战扩张

从2009年出道团购行业以来,Livingsocial就一直是美国第二大团购网站,无论是收入还是用户数都被Groupon压过一头。拥有永远“饥饿”心的奥肖尼斯当然不会甘于屈居第二。从2010年开始,Livingsocial和Groupon就开始了激烈的融资与扩张竞赛。竞争刺激增长,Livingsocial的业务规模不断壮大,他们的触角逐渐从美国东部地区扩散到整个美国,甚至蔓延到了加拿大、英国、爱尔兰以及澳大利亚。

从2010年开始,Livingsocial的业务和公司规模一道急剧增长,几乎每天都会有一位新员工加入公司。奥肖尼斯不得不放弃了面试每位新员工的惯例。他感慨道:“我们当时甚至都没有足够的办公空间,不得不占用公司的休息室和游戏室。”

2010年1月,Livingsocial通过B轮融资筹得500万美元,资金还是来自Grotech Ventures以及AOL创始人凯西。当年3月,业务急剧增长的Livingsocial再次融资2500万美元;投资者除了Grotech和Case外,又增加了U.S. Venture Partners。接下去的几个月,Livingsocial又接连从Lightspeed Venture Partner、U.S. Venture、Grotech和凯西等数家投资者处融资了2400万美元。

一连串的大规模融资引发了业内惊叹,但好戏还在后头。为了对抗老冤家Groupon,Livingsocial更是傍上了大款——美国电子商务巨头亚马逊。2010年12月,亚马逊宣布向Livingsocial投资1.75亿美元,注资帮助该网站扩展业务。此前的投资者Lightspeed Venture Partners也不愿放过机会,继续向Livingsocial增资800万美元。至此,Livingsocial的融资总额达到了2.32亿美元,奥肖尼斯宣布将把所筹资金用于全球扩张。

奥肖尼斯谈到亚马逊注资交易时表示:“Livingsocial希望成为本地电子商务领域最为成功的公司,向亚马逊这样的电子商务巨头寻求帮助无疑是非常明智的举动。”

未来发展宏图

目前Groupon和Livingsocial已经控制了美国团购网站绝大部分的市场份额。网络调查公司Experian Hitwise去年11月的数据显示,在美国81家团购网站中,两家公司的总访问量占比达到了惊人的87%。

引入亚马逊的资金后,Livingsocial希望可以借助亚马逊的帮助,向强大的对手Groupon发起挑战。奥肖尼斯在融资成功后春风得意地宣布,2011年将把公司员工规模扩大三倍以上,达到1800人;并将业务规模扩大一倍以上,使得服务城市总数达到300个。相比之下,目前Groupon的雇员总数为3000人,服务城市为300个。

Livingsocial接受亚马逊注资时透露,公司目前团购用户数超过1000万,日均收入在100万美元左右,预计2011年收入将达到5亿美元。不过,该公司并没有透露,100万美元是包括了团购店家营业额的毛收入,还是分成之后的净收入。相比之下,据业界预计,Groupon去年年底用户总数高达2500万,较为合理的年收入是在8亿美元左右。

百事可乐与可口可乐的百年争斗成为了商界传奇,耐克强势崛起挑战阿迪达斯也成为了市场竞争的经典案例,如今Groupon和Livingsocial又将在团购领域上演了新一出的双雄争霸。

对奥肖尼斯来说,市场竞争的意识已经浸入血液,满足守业就意味着失败将近。用他的话来说,“成功的关键就在看准方向全力出击,只有永远保持“饥饿”的进取心才能维持增长与活力。终有一天,我们会得到自己想要的(成为团购市场老大),然后再次转战其他领域。